Focusrite Saffire Pro 26

Externí zvuková karta s firewire rozhraním
Výrobce: 
Distributor: 
Cena: 
9 600,00 Kč
Focusrite Saffire Pro 26

Možno práve teraz sedíte v obývačke so svojou gitarou, prípadne so svojou speváčkou a klaviristom a rozmýšľate, ako by ste jednoducho nahrali tú pieseň, ktorú ste zložili pred piatimi minútami.

Ak už viete ČO nahrať, tak sa zamyslime nad tým, že AKO. Odpoveď na túto otázku nám dáva spoločnosť Focusrite. V šľapajách predošlého modelu prišla firma s novou kartou Saffire PRO 26, ktorú pripojíte cez Firewire alebo cez rýchly Thunderbolt port.Poďme sa teda spoločne pozrieť, ako jednoducho s touto kartou dokážete nahrať práve tú vašu pieseň, ktorá sa raz možno stane hitom.

Safirre PRO 26

Focusrite už v minulosti veľmi úspešne priniesol zvukovú kartu s 8 mikrofónnymi predzosilňovačmi, individuálnymi výstupmi a ADAT/SPDIF pripojiteľnosťou. Ich oceňované mikrofónne predzosilňovače hnali konkurenciu stále bližšie k lepšiemu zvuku za nižšiu cenu. Dnes je kvalita zvuku nahrávaná rôznymi konkurenčnými kartami už pomerne vyrovnaná. Preto treba prinášať nové možnosti pripojenia, DSP processingu, ovládania na hardvéri a cez  softvér. Focusrite v otázke pripojenia prináša možnosť spojiť kartu s počítačom prostredníctvom Firewire 800 portu a zároveň aj cez Thunderbolt vďaka adaptéru z Thuderboltu na Firewire. Je fajn, že 1,5m Firewire kábel s koncovkou pre MAC je priamo priložený v balení. Veľkým PLUS oproti ostatným viacvstupovým kartám je to, že ju môžete napájať priamo z Firewire portu. Áno, batéria na vašom MacBook PRO mu bude musieť poskytnúť trochu zo svojej kapacity, ale na väčšinu aplikácií s plne nabitým notebookom nahráte vyše 2 hodiny pri zapnutom fantómovom napájaní na všetkých mikrofónnych vstupoch.

Ovládací panel je prehľadný, veľmi dobre čitateľný aj pri slabšom osvetlení. Softvér nainštalujete z webovej stránky a pomocou neho ovládate všetko, čo potrebujete. Routing vstupov a výstupov, slučiek na nahrávanie a iné veci tak, aby ste ich mali hneď po ruke sú dobre a prehľadne usporiadané. Toto sú všeobecné chvály. Teraz sa však poďme pozrieť na to, čo konkrétne karta dokáže, čo nedokáže a prečo si ju kupovať a používať ju ako významnú súčasť svojho nahrávacieho reťazca.

Focusrite Saffire Pro 26
Kvalitné prevedenie a materiály robia zo Saffire PRO 26 naozaj odolnú zvukovú kartu, nech si ju zoberiete kamkoľvek.

Vstupy

Karta Focusrite Saffire PRO 26 ponúka 4 mikrofónne vstupy s vynikajúcimi a vysoko oceňovanými predzosilňovačmi, ktoré majú veľmi veľký dynamický rozsah, vysoký headroom a nízky šum. Áno, sú len štyri. Prvé dva sa dajú okrem XLR (teda mikrofónnych vstupov) použiť okrem aj ako nástrojové TRS vysokoimpedančné vstupy. Ďalšie dva sú kombinované XLR/TRS vstupy. Takže do nich zapojíte aj mikrofón, aj linkový vstup. No a posledné dva sú čisto linkové. Priamo na karte máte SPDIF vstup a cez neho pripojíte digitálne stereo. No a ak vám 4 mikrofónové vstupy nestačia, máte možnosť pripojiť ďalších 8 vstupov cez ADAT. Po spočítaní všetkých vstupov vám vyjde číslo 18. Takže, nie je to až také zlé, ako to na začiatku vyzeralo, že?  Máte teda vysokú variabilitu pripojenia, kvalitné analógové obvody a jednotné ovládanie pre všetky vstupy. Spoločne s digitálnymi vstupmi dostávate profesionálnu kvalitu vo veľkosti podstavca pod MacBook Pro. Z prednej časti máte k dispozícii dva nezávislé slúchadlové výstupy.

Výstupy

Z karty dokážete analógovým spôsobom vytiahnuť 6 linkových výstupov, plus ďalšie 2 digitálne výstupy z SPDIF. Zapojíte ako 5.1 analógovú sústavu, 6 nezávislých mono routovateľných linkových výstupov, takisto aj stereo digitálny reproduktorový profesionálny systém, prípadne výstup na signálový procesor s digitálnou komunikáciou. Celkovo máme k dispozícii 8 výstupov. Nízkošumových, kvalitných. Testoval som ich na 5.1 sústave štúdiových monitorov a hralo to veľmi príjemne a dokázal by som na tejto karte zmixovať film do kina v Dolby Surround 5.1. Ak však potrebujete nahrávať alebo posielať MIDI informácie, vstup a výstup cez DIN 5 konektory máte priamo na karte. Nemusíte tak kupovať rôzne USB prevodníky, ktoré budú zaťažovať váš systém. Všetky vstupy aj výstupy sú poskytované cez kvalitné konektory od firmy Amphenol. Môžete sa tak spoľahnúť na kvalitné kontakty. Väčšina vstupov a výstupov sú sústredené na zadnom paneli. Ak teda používame kartu v štúdiovom prostredí, nepotrebujeme spredu zapájať žiadne káble. 

Predný panel

Všetky funkcie, ktoré potrebujete na ovládanie vstupov už po nastavení všetkých vstupných a výstupných ciest, máte priamo pred sebou. Dva nástrojové TRS vstupy, fantómové napájanie spoločne pre vstup 1-2 a 3-4, pre prvé dva vstupy prepínač nástrojovej a mikrofónnej impedancie spolu s prepínačom útlmu a ovládanie vstupných úrovní prvých 4 vstupov. Pre dobrý odhad úrovní nahrávania všetkých 6 analógových vstupov vám poslúži 5 segmentový LEDkový meterbridge, ktorý je ľahko čitateľný pri akomkoľvek osvetlení, dokonca aj pri priamom slnečnom svite. Úroveň monitoringu ovládate potenciometrom, jeho stíšenie (DIM) a prípadné úplne utlmenie (MUTE) ovládate tlačidlami v tejto sekcii. Ako som písal v sekcii o výstupoch, zo Saffire PRO 26 vytiahnete naraz dva nezávislé slúchadlové výstupy. Každý s vlastným potenciometrom na nastavenie hlasitosti. To, čo oceníte pri fixnej inštalácii, je hlavný analógový vypínač. Tým zapínate a vypínate celú kartu.

Focusrite Saffire Pro 26

Softvér

Po nainštalovaní softvéru stiahnutého z internetu nájdeme v aplikáciách ovládaciu konzolu. Tá je aktívna len pri aktívnom pripojení zapnutej karty. Po spustení aplikácie sa objaví mixpult, ktorý predstavuje všetko ovládanie vstupov a výstupov karty. Ako som spomínal, karta má 8 nezávislých výstupov. Tie môžu slúžiť napríklad aj ako nezávislé odposluchové cesty v mono (8 ciest) alebo stereo (4 cesty) konfigurácii. Ak teda nahrávame kapelu s 8 členmi, každému z nich môžeme poslať samostatný mix. To, čo pôjde do slúchadiel, si môžete vybrať. Buď niektorý z vytvorených a nastavených mixov (teda ktorýkoľvek z výstupov), prípadne výstup z DAW, alebo jeden zo vstupov. Každý zo vstupov môžete spárovať s tým nasledujúcim v dvojiciach. Tak jednoducho vytvoríte stereo odposluchový kanál, napríklad pri nahrávaní klávesov alebo overheadov pri bicích.

Ak si potrebujeme vypočuť momentálne niektorý zo vstupov v slúchadlách, pri každom z nich je dostupné tlačidlo „PFL”, ktoré pošle úroveň vstupu pred faderom priamo do slúchadiel. Toto tlačidlo PFL slúži ako prepínač. Znamená to teda to, že takto môžeme odkontrolovať len jeden vstup. Ak chceme počuť viac vstupov naraz, pri každom sa nachádza tlačidlo „S” – teda SOLO. Spolu s tlačidlom „M” – MUTE dokážete ovládať monitorovanie konkrétnych kanálov, napríklad pri nastavovaní úrovní a hľadaní mikrofónov pri neoznačených kábloch. Maximálne hodnoty prenosu dát sú 96 kHz pri 24 bitovej hĺbke.

Zdroj wordclocku môžete zvoliť interný – teda ak táto karta slúži ako master pre ostatné zariadenia (prípadne ako samostatné digitálne nahrávacie zariadenie), prípadne cez ADAT alebo SPDIF. V týchto prípadoch zariadenie počúva wordclock priamo cez tieto vstupy. Možnosti DSP procesingu ponúkajú nastavovanie latencie Firewire driveru. Tak si môžete zvoliť medzi kritickým monitoringom prakticky bez počutelnej latencie pri nahrávaní a mixovaním v postprodukčnej fáze s vyššou dobou latencie a menším zaťažovaním procesoru počítača.

Veľa nastavení si môžete uľahčiť tzv. Presetmi. Tie napríklad poskytujú možnosti vstupu do slúchadiel pre Mono, Stereo, 2.1, 5.1 a ďalšie. Takisto aj routovanie kanálov do monitorovacieho kanálu. Ak si chcete uložiť vlastné nastavenie, máte tak možnosť urobiť cez menu aplikácie v hornom menu bare. Tieto nastavenia dokážete potom poslať do karty a tá urobí všetko tak, aby ste mohli hneď začať nahrávať. Samozrejme, okrem nastavení vstupných úrovní vstupov. To je vhodné napríklad pri použití v skúšobni a v štúdiu, kde máte dve samostatné nastavenia celej karty, a vždy, keď prídete tam alebo tam a chcete mať všetko pripravené. Chovanie konzoly ma však trochu znepokojilo po „náhodnom“ odpojení a znovupripojení káblu. Ovládač sa síce spamätal bez problémov, konzola však niektoré funkcie nedokázala ovládať. Napríklad zmenu routovania kanálov alebo mixov. Zmenili sa aj nastavenia monitoringu, ktoré nešli tak ľahko obnoviť. Ak však máte stabilne uložený počítač/notebook a taktiež kartu, žiadne takéto výpadky by nemali hroziť.

Focusrite Saffire Pro 26

Zvuk

Pri teste som sa chcel spoľahnúť na kvalitu. Preto som do karty zapojil Neumann u87ai a skúsil nahoroviť pár voiceoverov a nahrať akustické nástroje. Po zapojení a zapnutí fantómového napájania som jednoducho nastavil vstupnú úroveň tak, aby ani pri zvýšení hlasu a dynamickejšej hre vstup neclipoval. Pri 24bitovej hĺbke máme až 144dB dynamický rozsah. To väčšinou stačí na akýkoľvek záznam akéhokoľvek materiálu. Poznám zvuk u87ky, a teda som hneď mohol porovnávať na monitoroch to, čo som počul a to, čo som si pamätal. Zvuk prenášaný cez kartu bol veľmi prirodzený, neprifarbovaný, plný dynamických rozdielov od najtichšieho šepkania až po hlasný krik. Všetky úrovne dynamického rozsahu boli neskreslené a neprifarbené. Stále to bol ten hlas a ten nástroj, na ktorý som zvyknutý z nahrávania cez profesionálne zariadenia. Keď som sa naschvál pokúšal prepáliť vstup, prejavilo sa to saturáciou zvuku, nie však jeho reálnym orezaním na 0dBFS (ak som stiahol aj výstupnú hlasitosť). To je celkom príjemné. Samozrejme, nie je mojím cieľom odpáliť predzosilňovač, tak som sa vzdalpokusu o nahrávanie overdrive akustickej gitary. Bohaté možnosti routingu na softvérovej konzole dávajú možnosť vytvoriť aj tzv. Loopback – teda slučku výstupu z DAW do virtuálneho vstupu. Ak chcete napríklad vyrenderovať stopu so zavesenými procesormi v insertoch do novej stopy a nemáte takú možnosť to spraviť priamo v DAW, Saffire PRO 26 vám s tým pomôže. Zvuk sa ani touto cestou nijako neprifarbuje. Treba však počítať s miernou latenciou (možno tak 4-5 ms).

Focusrite Saffire Pro 26
Focusrite ku svojej karte pribalil veľmi kvalitný produkčný balík pozostávajúci zo softvéru, vďaka ktorému hneď môžete začať pracovať na svojich nahrávkach. Balík obsahuje voľnú verziu editora Ableton Live Lite, profesionálne Midnight a Scarlett pluginové balíčky, virtuálny syntetizér Novation Bass Station a 1 GB samplov pre Loopmasters.

Záver

Focusrite Saffire PRO 26 je karta určená do mobilných štúdií, prípadne na cesty, keď potrebujete nahrať skutočne kvalitne niečo na viac ako 2 stopy. Poskytuje veľmi dobré nástroje a ovládanie aj za horšej viditeľnosti. Všetko je precízne usporiadané a vybrané tak, aby ste to mali tam, kde by ste všetko očakávali. Skutočnosť, že pri Firewire/Thunderbolt karte nemusíte so sebou nosiť napájanie (a teda stačí byť závislý iba na nabitom notebooku), robí z tejto karty doslova prenosné zariadenie veľmi vysokej kvality schopné nahrávať kdekoľvek. No a za tú cenu? Možno ani niet lepšej voľby na trhu.

Focusrite Saffire Pro 26
Balík pluginov obsahuje veľmi kvalitné kompresory, ekvalizéry a limitéry. Všetky profesionálne a používané v produkčných štúdiách. Rozhodne treba vyskúšať.
Focusrite Saffire Pro 26