AKAI MAX49

MIDI keyboard s dotykovými fadery
Výrobce: 
Distributor: 
Autor: 
Cena: 
10 290,00 Kč
Akai Max49

Již delší dobu jsme si na stránkách Music Store nepředstavili žádné MIDI klaviatury, o které je v dnešní době sofwarových VST instrumentů a pluginů velký zájem. Pojďme se proto dnes podívat na výrobek od firmy Akai, která přichází se zajímavým řešením MIDI keyboardu Akai MAX49, nabízejícím mimo jiné i dotekové fadery, podporu CV a automatické mapování ovladačů pomocí softwaru AkaiConnect.

Je libo závodní speciál?

Pojďme rovnou k věci. První, co vás na MAX49 zaujme, je jeho barva. Tmavá červeň s dokonalým leskem dává nástroji punc závodního speciálu. Provedení je opravdu kvalitní, bez jediné optické chyby. Ostré hrany střídají zaoblené prvky, působivé jsou zkosená přední hrana s bíločerveným nápisem, žluté podsvětlení tlačítek či modrý display. Max49 je opravdu fresh a potěší ty z vás, kteří už máte dost fádní černo-šedo-stříbrné kombinace. Překvapila mě však jeho váha. Max49 něco váží a může za to především kvalitní polovyvážená klaviatura o rozsahu čtyř oktáv s aftertouchem. Nad klaviaturou najdete ovládací panel s rovnoměrně rozloženými ovládacími prvky. Začneme zleva s kolečky pitchbandu a modulace, následuje matrice šestnácti MPC padů s příslušnými tlačítky pro přepínání bank a volby arpeggiatoru a sequenceru. Tlačítka jsou vyrobená z tvrdého plastu a vyžadují silnější stisk, naopak pady jsou pogumované a navíc i tlakově citlivé, takže umožní rychlou hru například bicích a dodatečnou modulaci, pokud na pad zatlačíte. Střed nástroje tvoří čtyřřádkový dvacetiznakový modře podsvícený display pro zobrazování jednotlivých parametrů. Tlačítka, umístěná pod ním, slouží pro přepínání funkcí nástroje s možností využití Mackie Control, ke kterému se dostaneme později. Následují tlačítka pro ovládání transportních funkcí sequenceru a tlačítka pro přepínání oktáv. Napravo od displaye najdete otočný dial knob pro změnu hodnot a čtyři kurzorová tlačítka pro pohyb v menu. Pravá část nástroje obsahuje 8 dotykových faderů pro ovládání jednotlivých parametrů. Ty jsou vybaveny světelnou indikací pomocí drobných červených čtverečků v levé části faderu. Jejich umístění je navrženo tak vhodně, že je prsty na faderech nezakryjete a jsou stále dobře viditelné. Překvapila mě citlivost faderů, která je opravdu vynikající. Na fadery nemusíte vůbec tlačit, tak jako u jiných řešení. Trošku mě ale mrzí zapuštění padů v šasi nástroje, ale vzhledem k provedení to nejspíše výrobce nemohl vyřešit jiným způsobem. Zadní strana nástroje obsahuje dva konektory pro řízení analogových nástrojů pomocí CV, tři konektory pro připojení pedálů, dva MIDI pětikolíky, USB konektor a konektor pro připojení adaptéru. Ten není zapotřebí, pokud používáte připojení pomocí USB. Překvapilo mě, že nástroj nemá žádný vypínač, a tak vám nezbude, než MAX49 vypnout pouze pomocí odpojení napájecí nebo USB šňůry, což je docela škoda. USB konektor neslouží pouze jen k napájení, můžete ho použít i jako MIDI a nebo MIDI komunikaci přeroutovat i do klasických MIDI pětikolíků a ovládat tak i další nástroje, kte-ré jsou k MAXu připojeny. Jak je vidět, MAX49 v některých ohledech vychází z klasické koncepce MIDI keyboardů, nabízí však i něco navíc. Další výhodou je nabídka tlačítek bank, a to jak pro pady, tak pro dotykové fadery. Tím máte možnost rozšířit počet padů až na 48 a počet faderů na 32, což jistě oceníte. 

Akai Max49

Připojení k počítači

K připojení k počítači nepotřebujete žádné ovladače. K MAX49 se dodávají dva DVD disky. První z nich obsahuje software AkaiCo-nnect pro mapování parametrů pluginů k CC ovladačům nástroje a editor Vyzex MAX49 pro vytváření šablon detailního nastavení jednotlivých sekcí nástroje. Druhé DVD nabízí lite verzi sequenceru Abletonu Live s 30% slevou na upgrade na plnou verzi. Pokud připojíte MAX49 až po nainstalování softwaru, Windows správně detekuje názvy MIDI portů.

Možná vás překvapí, že v sekvenceru se pro MAX49 vytvoří úctyhodných pět MIDI In/Out portů se dvěma okruhy kanálů. Jakmile však otevřete editor pro MAX49, hned pochopíte, proč takto vysoké číslo. Ovladače k MAX49 nejsou multiklientské, a tak můžete využít vždy jen jeden port pro jednu aplikaci. Tím se vše vysvětluje. Můžete provozovat maximálně pět programů zároveň. Pokud budete využívat ve vašem sequenceru i Mackie mód, tak pouze čtyři. I tak zde zůstává rezerva a s porty se dá vystačit. 

Mackie Mód

Jak už bylo uvedeno, Akai MAX49 nabízí i propracovaný mód pro ovládání mixážního pultu sequenceru. Na své si však přijdou nejvíce majitelé Logi- cu. I přes to, že Cubase nabízí Mackie mód také, integrace všech funkcí není bohužel dotažená do konce, a proto když jsem měl možnost porovnat funkcionalitu s Logicem, rozdíl byl bohužel propastný. Nicméně Mackie mód umožňuje přepínáním tlačítek BANK použít fadery a tlačítka k ovládání hlasitosti, panoramy a tlačítka pod fadery pro solo, mute, nahrávání a nebo pro výběr kanálu. Pokud vám výchozí nastavení nevyhovuje, můžete si ho pomocí softwarového editoru Vyzex MAX49 změnit. Přístupné jsou funkce například k přepínání stop, výběru presetů, nastavování nahrávání automatizace, spouštění metronomu a podobně. Mackie mód však lze využít jen na matrici tlačítek umístě- ných kolem dotykových faderů. Škoda, že tato funkčnost není dostupná třeba i na padech. Možnosti Mackie módu by se tak mnohem více rozšířily.

Arpeggiator a Sequence Player

MAX49 nabízí vestavěný arpeggiator a přehrávač sekvencí. Arpeggiator aktivujete tlačítkem nalevo od matrice s pady. Jeho přidržením se rozsvítí příslušné pady nabízející rozšířené funkce, jako je změna směru přehrávání, rozsah oktáv, zdvojování not při přehrávání. Tlačítky pod fadery můžete s pomocí tlačítka TIME DIV měnit časování dob not, a to i v triolách. Stiskem tlačítka EDIT získáte přístup k dalším funkcím, jakými jsou např. počet kroků v sekvenci s možností jednotlivé kroky vypnout, gate pro změnu délky trvání not (a to od staccata až k téměř plynulému legátu), a nebo můžete také aktivovat funkci swing pro sufflovaný tečkovaný rytmus. 

Aktivací PATTERN módu lze počet kroků zkrátit, jednotlivé kroky vypnout a místo nich vložit pauzu. Tím vytvoříte rytmické variace. Škoda, že Pattern mód nefunguje, pokud máte zapnutou funkci LATCH, která přehrává pattern bez nutnosti stisku klávesy na klaviatuře. Sequence Player přehrává melodické linky o délce až 32 kroků a umožňuje vytváření vlastních sekvencí, u kterých lze měnit výšku noty a její velocity. K dispozici jsou vždy čtyři sekvence, které lze dodatečně a nebo během přehrávání měnit. Je to jednoduché. Po zvolení sekvence pady 1-4 tlačítkem SEQ NOTE aktivujete editační mód. Indikace dotykových faderů zobrazuje poměr výšek tónů mezi jednotlivými kroky, pohybem prstu po faderech výšku not měníte, název tónu lze kontrolovat pohledem na display. Při stisknutém tlačítku SEQ NOTE upravujete sílu úderu noty. 

Akai Max49
MAX49 je vybavem osmi dotykovými fadery pro ovládání jednotlivých parametrů. Fadery jsou vybaveny světelnou indikací pomocí drobných červených čtverečků v levé části dotykové plochy faderu.

Pokud rádi experimentujete, můžete vyzkoušet mód SCALE, kdy změna ladění pohybem prstu po touchpadu bude odpovídat tónům alternativních tónin, jako jsou církevní stupnice, pentatonika, chromatická stupnice a další. Tlačítky pod fadery lze utlumit vybrané kroky. Nechybí opět možnost zkrácení počtu kroků v sekvenci. Ačkoliv arpeggiator a přehrávač sekvencí nabízejí pouze běžné možnosti, svou koncepcí podporují kreativitu. Práce s nimi je rychlá, intuitivní a přímočará. Jedinou výtku bych měl při nutnosti použít otočného dial kolečka, display nestačí překreslovat měnící se hodnoty a tak se kolikrát v nastavení ztrácíte, což není dobře.

Vyzex MAX49 a AkaiConnect

Pokud se budete chtít dostat ke všem možnostem MAX49, potom určitě oceníte stand-alone editor Vyzex MAX49. Ten slouží k zálohování a editaci presetů a bank. Díky němu získáváte přístup k modifikaci veškerých parametrů nástroje. Editor lze rozdělit do tří částí. Horní levá část tvoří editační okno, které se mění podle vybraných sekcí v dolní části Vyzexu. Pravá část slouží k zobrazování nastavovaných parametrů. Nechybí zde i tlačítka pro změnu módů nástroje a přístup ke globálním parametrům MAX49. Editaci ve Vyzexu si brzy osvojíte. Stačí zvolit sekci, vybrat příslušný ovládací prvek a u něho nastavit MIDI kanál, typ kontroleru a jeho hodnotu. Vyzex nejvíce oceníte při práci se sekvencemi a arppegiatorem, nechybí možnost porovnání změn, ale i překopírování patternů v rámci sekvence. Vyzex obsahuje i MIDI monitor, který zobrazuje komunikaci po MIDI. Změny hodnot v editoru se v reálném čase synchronizují s MAX(em) a naopak: jakýkoliv pohyb kontroleru na MAX49 se okamžitě zobrazuje v editoru. Škoda jen, že editor při změně výšky tónu v sekvenci nezobrazuje název tónu, ale jen číselnou hodnotu. 

Dalším editorem je AkaiConnect, který funguje na podobném principu jako Novation Automap. Při prvním spuštění si v sekci Plugin-Wrapping vyberete pluginy, které chcete pomocí MAX49 ovládat. Následně spustíte sequencer. V nabídce pluginů v sequenceru se nyní u jejich názvu objeví značka [AC]. Po výběru pluginu, pokud jste MAX přepnuli do AkaiConnect módu, se automaticky namapují všechny ovládací prvky k příslušným kontrolerům na MAX49. Pokud vám mapování nebude vyhovovat, tlačítkem Settings, umístěným v dolní části pluginu, otevřete okno AkaiConnectu. Nyní můžete pomocí roletového menu k příslušnému kontroleru vybrat požadovaný parametr pluginu. Následně lze nastavení uložit. AkaiConnect bohužel nepracuje s pluginy AU pro Apple, RTAS pro Pro Tools, a bohužel se mi v Plugin-Wrapping sekci nezobrazily ani pluginy novějšího formátu VST3. Uvidíme, jestli Akai časem přijde s updatem, který rozšíří možnosti AkaiConnectu. Určitě by tento krok mnozí uživatelé ocenili.  

Akai Max49 - pady
Matrice šestnácti MPC padů s příslušnými tlačítky pro přepínání bank a volby arpeggiatoru a sequenceru.

CV podpora

Nyní se dostáváme k funkci, kterou u jiných MIDI klaviatur téměř nenajdete. MAX49 je vybaven konvertorem pro převod MIDI signálu na CV signál, jímž můžete řídit analogové synthesizery. Konektory CV OUT a CV Gate OUT zajistí převod MIDI signálu z digitální podoby na stejnosměrné napětí v rozsahu 0 – 5 V. MAX49 tak podle výšky tónu převede signál na patřičné napětí a pošle ho do CV OUTu. CV Gate zase zařídí spouštění obálky tónu. Pokud váš analog umožňuje trigrování CV signálem, díky MAX49 získáte i MIDI-CV konvertor.

Závěr

Akai MAX49 je zajímavou alternativou v oblasti MIDI keyboardů a nabízí několik předností, které jinde nenajdete: atraktivní vzhled, kvalitní klaviaturu, MPC pady, dotekové fadery, přímočarý sekvencer a podporu CV a tak si určitě své uplatnění najde. Pokud oželíte absenci otočných knobů, nebude vám vadit, že klávesnice se nedá rozdělit do zón a akceptujete poněkud vyšší cenu, může být pro vás MAX49 nástrojem, který si rychle oblíbíte. 

Akai Max49 - display
Čtyřřádkový dvacetiznakový modře podsvícený display slouží k zobrazování jednotlivých parametrů.
Akai Max49 - konektivita
Akai Max49 - Vyzex MAX49
Stand-alone editor Vyzex MAX49 slouží k zálohování a editaci presetů a bank. Díky němu získáte přístup i k modifikaci padů, nebo například k editaci sekvencí.
AkaiConnect
Editor AkaiConnect - mapování ovládacích prvků
Tagy: