M-Audio Axiom Air 61

Klávesový kontroler
Výrobce: 
Distributor: 
Autor: 
Cena: 
11 590,00 Kč
M-Audio Axiom Air 61

MIDI keyboardy od firmy M-Audio pro mnohé z vás nebudou žádnou novinkou. Modely Axiom Pro získaly celou řadu ocenění a spokojených uživatelů, pojďme se však dnes podívat na novou řadu Axiom Air, která nabízí tři modely; Axiom Air 25, Axiom Air 49 a Axiom Air 61. K nám na test zavítal model nejvyšší, který nabízí zajímavou koncepci ovládání s technologií Hyperlink pro automatické mapování parametrů VST pluginů a kvalitní pětioktávovou klávesnici.

První seznámení

Po rozbalení Axiomu z krabice, kdy součástí balení je i USB kabel, DVD disky se SW a iLok USB klíč pro ProTools, vás na první pohled zaujme celkové provedení nástroje. Air řada je charakterizována bílou barvou s čelním panelem vyrobeným z leštěného hliníku, což působí hodně fresh. Tělo nástroje je vyrobené z plastu s lesklým bílým povrchem. Plasty lícují sice dobře, ale při manipulaci s Air61 vržou, a co víc, osvětlení LED diod prosvítá přes plast, což ve slabém osvětlení působí poněkud lacině. To se však nedá říci o polovyvážené klaviatuře, opatřené rychlostní a tlakovou citlivostí. Klávesy mají vzhled kláves klavíru, horní strana černých kláves je širší a víc plochá, což oceníte při hře, kdy vám z černých kláves nebudou tolik klouzat prsty. Celkově provedení klaviatury hodně převyšuje kvalitu, kterou bychom očekávali od MIDI keyboardů. Je dobře vyvážená, tichá a má příjemný odpor. Navíc umožňuje výběr z 10 velocity křivek, díky nimž si ji přizpůsobíte tak, aby dobře reagovala na váš styl hry. 

Horní panel je rozdělen do několika sekcí ovládacích prvků a je opatřen velkým LCD displayem. Začněme zleva skupinou osmi enkodérů, ty jsou nekonečné, pogumované, opatřené barevnou LED diodou, se třemi barevnými stavy. Tato trojbarevná kombinace oranžové, zelené a červené se opakuje u indikace stavů všech ovládacích prvků (faderů, tlačítek i padů), takže díky aktuální barvě okamžitě získáváte přehled o tom, v jakém módu se jednotlivá sekce ovládacích prvků nachází. Pokud například pracujete s knoby v režimu Hyperlink pro ovládání mixu, zelená informuje o módu pro nastavování panoramy, červená o hlasitosti, žlutá o hloubce Send efektů a podobně. 

M-Audio Axiom Air 61

Napravo od knobů najdete panel s velkým oranžově podsvíceným displayem. Ten ve třech řádcích informuje o stavu nástroje a jednotlivých ovládacích prvků. Pod displayem jsou umístěna transportní tlačítka pro ovládání sequenceru a kříž s kurzorovými klávesami, pro pohyb v menu. Čtyři tlačítka po stranách displaye slouží pro vstup do Edit módu, nastavování tempa, uložení do paměti a k identifikaci přiřazení ovládacího prvku k příslušnému parametru. Napravo od displaye se nachází sekce faderů s tlačítky. Faderů je celkem devět, poslední z nich lze využít k ovládání celkové hlasitosti mixu, takže díky za něj! Sekce padů obsahuje 12 podsvětlených padů, obohacených funkcí ROLL, simulující rychlé nájezdy paliček. I v tomto případě je k dispozici výběr z deseti rychlostních  křivek pro nastavení citlivosti padů. 

Nicméně každá sekce ovládacích prvků vždy obsahuje tři tlačítka pro ovládání pomocí standardních MIDI CC příkazů (MIDI BANK), HYPERLINK MIX, pro ovládání Mixu a HYPERLINK INST/FX, pro řízení VST instrumentů. K těm se však dostaneme později. Samozřejmě nesmíme opomenout kolečka modulace a pitchbendu a tlačítka pro přepínání oktáv, které zajistí plný rozsah klavírní klaviatury s 88 klávesami. Zadní strana Axiomu Air 61 nabízí dvojici MIDI portů, USB konektor, konektory pro připojení Sustain a Expression pedálu a konektor pro připojení externího adaptéru s vypínačem. Externí napájení není třeba, pokud propojíte Air 61 s počítačem pomocí USB kabelu. Nástroj je poměrně lehký, váží necelých 7 kg. Ovládací prvky jsou kvalitní, fadery nedrhnou, mají dobrou velikost, nekonečné enkodéry umožňují okamžitě reagovat na změnu výchozí hodnoty kontroleru a barevné podsvětlení pro změnu zajistí přehled tom, v jakém módu daná sekce je. 

Připojení k počítači

Připojení k počítači jednodušší být už nemohlo. Z internetu jsem si stáhl nejnovější ovladače, Air 61 připojil pomocí USB kabelu, nainstaloval ovladače a nástroj byl okamžitě připraven k používání. Pokud chcete využít funkci Hyperlink, je zapotřebí stáhnout rozšiřující šablony pro váš sequencer. Vzhledem k tomu, že Air řada je poměrně nová, zde můžete narazit. K dispozici je zatím Hyperlink ovládání pro Cubase (a to dokonce i pro novou verzi 7), Logic a GarageBand. Šablona pro Ableton Live bude přístupná v blízké době, na šabloně pro ProTools zatím M-Audio pracuje. V mém případě bylo rozchození Hyperlinku pro Cubase7 překvapivě hladké. Po ukončení instalace SW balíčku a spuštění Cubase7 se v sekci Remote Devices objevila položka Axiom AIR, s automatickým přiřazením Axiomu k MIDI IN a OUT portům. Byl jsem potěšen. O nic jsem se nemusel starat.

Inovativní ovládání Hyperlink

Možná znáte konkurenční ovládání Automap od firmy Novation. M-Audio přišlo s něčím podobným. Funkce Hyperlink, zajišťující oboustrannou komunikaci mezi nástrojem a SW pluginem, automaticky namapuje všechny dostupné parametry pluginu k jednotlivým ovládacím prvkům Axiomu. Nic není třeba nastavovat, kontrolovat či měnit. Díky Hyperlinku máte tak pod CC kontrolery Airu 61 okamžitě všechny parametry. Pokud se nevejdou do jedné matrice, pro přesun mezi stránkami použijete tlačítka PAGE. Funkce Hyperlink zajistí i zobrazování názvů ovládacích prvků pluginů na LCD displayi Axiomu. Vzhledem ke koncepci nástroje nejsou bohužel vidět hned, ale až při pohybu s příslušným kontrolerem. 

M-Audio Axiom Air 61

Částečnou náhradou je funkce IDENTIFY, která na chvíli vyřadí funkcionalitu ovládacích prvků a zobrazí pouze jejich názvy, v tento moment nelze na nástroj hrát, což mi nepřijde jako úplně ideální řešení. Kdyby byly knoby a fadery dotykově citlivé, bylo by ovládání mnohem jednodušší. Ale zpět k Hyperlinku. Ten, mimo ovládání SW instrumentů a pluginů, nabízí i ovládání jednotlivých šavlí v mixu, kdy zmiňovaný devátý fader reguluje hlavní výstup. Výhodou Axiomu je možnost kombinování ovládání pomocí Hyperlinku se standardním ovládáním CC kontrolery při živé hře. Nabízí se vytvořit si šablonu se standardními CC kontrolery jako filtr, resonance, AD-SR obálky, a ty mít pevně přiřazeny ke stej ným ovládacím prvkům. Přiřazení Hyperlinku pak obohatí vaši kreativitu přístupem k funkcím, které byste nejspíš ani nevyužili.

Další možnosti

M-Audio Axiom nabízí i další možnosti, dostupné přes tlačítko EDIT. Pro nastavování parametrů použijete kurzorový kříž pod displayem s kombinací kláves na klaviatuře. Klávesy nejvíce vlevo slouží k výběru funkce, kterou chcete zadávat, klávesy nejvíce vpravo použijete k zadávání číselných hodnot. Je to jednoduché, přímočaré a rychlé. Tímto způsobem můžete přenastavit CC kontrolery, MIDI kanály, výstupní MIDI port, přepnout chování faderů do Drawbar módu (nejvyšší hodnoty budou v dolní poloze faderu, nejnižší nahoře) a nebo zazálohovat/obnovit obsah paměti nástroje. O funkci ROLL jsme se již zmínili, v EDIT módu získáte přístup k parametrům swing a lenght, a tím sekvenci alespoň trochu „polidštíte“. Škoda jen, že Axiom Air 61 neobsahuje arppegiator a nebo step sequencer, určitě bychom ho využili. Axiom Air 61 umožňuje uložit kompletní nastavení všech sekcí nástroje do 128 pamětí, ty můžou být funkcí MEM BACKUP zazálohovány do SysEx souboru.

Dodávaný software

Jak bývá zvykem, výrobci vždy přibalují ke svým produktům i software. Většinou v light verzi, a nebo pro demo účely. K Axiomu Air 61 dostanete sequencer Ignite a ProTools Express. Ignite není klasický sequencer, ale produkční nástroj nové generace, speciálně vytvořený pro maximální využití kláves od M-Audia. I když nedosahuje možnosti konkurenčních produktů, jako jsou Cubase/Logic, nabízí intuitivní přímočaré ovládání, které vás ihned vtáhne do hry a pomůže vám jednoduše zachytit vaše nápady. Ignite ocení především muzikanti, kterým nabídne inteligentní tvorbu akordů, frází a komplexních aranží, a nebo začátečníci, kteří si jistě vyberou z široké nabídky dostupných paternů a zvuků. Pokud se poohlížíte po něčem více profesionálním, oceníte nabídku komplexního produkčního softwaru ProTools Express, který je dodáván i s iLok klíčem. Prostředí ProTools Expressu je téměř totožné, jako u plné verze ProTools 11. Express verze nabízí omezený počet stop, nižší počet instrumentů, menší knihovnu atd. 

M-Audio Axiom Air 61
Software Ignite ocení především muzikanti, kterým nabídne inteligentní tvorbu akordů, frází a komplexních aranží a nebo začátečníci, kteří si jistě vyberou z široké nabídky dostupných paternů a zvuků.

Závěr

A jsme u konce. Nová řada Axiomů, tentokrát s označením Air, si na nic nehraje. Nenabízí přemíru funkcí, položek v menu, ale poskytuje to, co ocení každý muzikant pro živé hraní: vynikající klaviaturu s aftertouchem, přímočaré ovládání s kvalitně provedenými knoby a fadery, dobře čitelný velký display a funkci Hyperlink pro rychlý přístup k parametrům pluginů. Pokud se obejdete bez arpeggiatoru a sequenceru, může být pro vás Axiom Air 61 dobrou volbou. Jestli jste limitováni rozměry, máte k dispozici ještě další dva modely z Air řady, které vás můžou také zaujmout.

M-Audio Axiom Air 61
„Air si na nic nehraje. Nenabízí přemíru funkcí, či položek v menu, ale poskytuje to, co ocení každý muzikant pro živé hraní.“
M-Audio Axiom Air 61
Napravo od knobů Airu najdete panel s velkým oranžově podsvíceným displayem. Ten ve třech řádcích informuje o stavu nástroje a jednotlivých ovládacích prvků.