sE Electronics X1 T

Studiový lampový mikrofon
Výrobce: 
Distributor: 
Cena: 
12 428,00 Kč
sE X1 T

Asi všetci poznáme úspešné spoločnosti a ich úspešnejšie produkty. Ak je niečo, čo vyrobia na začiatku kvalitné a ľudia si to obľúbia, firmy stavajú na tomto základe a obmieňajú produkt tak, aby pokryli čo najväčšiu cieľovú skupinu.

Firma sE Electronics túto teóriu pretvára úspešne do praxe už niekoľko rokov. Ich rada mikrofónov pod označením X1 je veľmi úspešná a žiadaná v poloprofesionálnych ale i profesionálnych štúdiách. Kúpili by ste si od tejto spoločnosti lacný, ale pritom kvalitný elektrónkový mikrofón sE X1T? Ja som jeden dostal na test.

Rada X1

Aby sme pochopili, prečo vlastne X1T vznikol, musíme sa pozrieť približne do minulosti, konkrétne 5 rokov dozadu. Vtedy si v sE Electronics povedali, že vytvoria cenovo výhodnú alternatívu ku všetkým tým štúdiovým mikrofónom, ktoré už vtedy firma vyrábala. Preto skombinovali kvalitnú membránu, ktorú používali vo svojích prémiových mikrofónoch, odľahčili elektroniku a vytvorili mikrofón sE X1. Bol čierny, matný, s veľkým kovovým košom dobre ochraňujúci 1 palcovú snímaciu membránu. Mikrofón obsahoval základné prvky, ako -10dB útlmový článok a 80Hz hi-pass filter. Po uvedení na trh sa s objednávkami roztrhlo vrece a v sE zistili, že spravili niečo, čo je veľmi úspešné. A to aj naozaj bolo. Mikrofón sE X1 bol v mnohých parametroch lepší a neutrálnejší ako jeho podobne lacná konkurencia z inej, značky so zlatou bodkou na čele. Dokonca v slepých testoch v porovnávaní vokálu vyšiel lepšie, ako Neumann TLM 102. 

sE X1 T
V útrobách mikrofónu sE Electronics sE X1T sa skrýva lampa ECC83. Táto má veľmi pekné a teplé podanie stredov.

X1ka sa predávala a vo firme zisťovali, čo ľudia ešte potrebujú. Kondenzátorových mikrofónov (aj lacných) už začal byť prebytok. Čo tak postaviť páskový mikrofón? Opäť zobrali páskový základ z ich prémiových mikrofónov, elektronikou vyriešili všetky neduhy, ktoré páskové mikrofóny sprevádzajú a vytvorili mikrofón sE X1R. Na prvý pohľad vyzeral skoro identicky, ako jeho kondenzátorová verzia. Až na to, že nemal útlmový článok a hi-pass filter. Elektronika vnútri mu zabezpečila aj to, aby mu nevadilo náhodou zapnuté fantómové napájanie.

Zákazníci však ďalej chceli dobrý kondenzátorový mikrofón, ktorý môžem vložiť do kopáku, a pritom sa nemuseli báť o to, že by jeho citlivosť spôsobovala prepálenia na úderoch. Preto sE prišli s kondenzátorovým mikrofónom pre kopák a perkusívne nástroje (aj trubku s ním nahráte) – sE X1D. Ten znesie akustický tlak v špičkách až 170dB. To je dosť aj na kopák. No ale to bol ďalší „obyčajný” kondenzátor so zníženou citlivosťou vďaka titánovej membráne požičanej z modelu sE T2 a trochu upravenou ekvalizačnou krivkou. Čo tak ale vytvoriť lacný, ale stále rovnako kvalitný elektrónkový mikrofón? Snímaciu kapsulu zobrali z pôvodnej X1ky, ktorá bola tak úspešná. No a elektroniku doplnili modulom s „ručne vyberanou a meranou” elektrónkou 12AX7, ktorá je napájaná vysokým napätím. Takže reálne ovplyvňuje zvuk a nepridáva nepríjemnú saturáciu a šum, ako v prípade nízkeho napätia. Takto vznikol mikrofón sE X1T – teda Tube verzia. 

sE X1 T
V mikrofóne X1T nájdete ručne skladanú membránu, ktorú poznáte aj z verzie X1. Jej kvalita je naozaj prémiová.

Balenie

Doteraz všetky mikrofóny série X1 boli balené v kartónových škatuliach s výplňou spolu s jednoduchým držiakom na mikrofónny stojan. Keďže ale X1T potrebuje ku svojej činnosti aj externý zdroj s káblami, sE sa rozhodla ho umiestniť do hliníkového tvrdeného kufríka. Úprimne, pri otváraní kufríka som dúfal, že pri mikrofóne si dali trochu viac záležať na jeho mechanickej precíznosti. Našťastie som sa nemýlil. Mikrofón a aj zdroj boli prehľadne a dobre uložené v tvrdenej pene, ktorá tvorila výplň kufríka. V ňom som našiel okrem mikrofónu a zdroja aj napájací sieťový kábel a taktiež aj 7pinový kábel od zdroja ku mikrofónu. Všetko je pekne a precízne uložené vo svojich otvoroch a pri nosení pevne držia na svojich miestach. 

Mikrofón

Ak vlastníte už spomínaný model X1, ani vo veľkosti, farbe a ani v tvare mikrofónu nenajdete rozdiel. Dokonca ani v pohľade na kapsulu. Jediný rozdiel je v označení a v konektore, ktorý má 7 pinov namiesto klasických troch. Jemne matný protišmykový povrch podobný gume pomáha manipulácii s mikrofónom. Nešmýka sa pri umiestňovaní ho do štandardne priloženého držiaka a nehádže odlesky od reflektorov, ak je použitý pri ozvučovaní/nahrávaní živého koncertu. Taktiež tlmí vlastnú rezonanciu kovového tela.

sE X1 T
Zdroj, ktorý napája mikrofón, vďaka jeho dlhému káblu, môžete umiestniť tak, aby spevákovi nezavadzal. Rýchly nábeh vám umožní nahrávať skoro hneď, ako zdroj zapnete.

Tým, že mikrofón obsahuje elektrónku, treba na neho dávať trochu väčší pozor. Lampu ako takú som vymieňať neškúšal. Predsa – porušil by som tým záruku a pri požičanom mikrofóne skutočne nechcem riskovať znefunkčnenie. Po viacerých skúsenostiach s „ručne vyberanými a meranými” elektrónkami ECC83 mám ale pocit, že ak by som ju nahradil za rovnaké označenie elektrónky ale od iného výrobcu (napr. od Preferred Series), možno by som z mikrofónu dostal ešte vyšší headroom a teplejší zvuk pri nižšom vlastnom šume, ktorý má mikrofón už tak dosť nízky. 

Trochu negatívne hodnotím (ale to už od X1ky) prepínače útlmu a hi-pass filtra. Pri tej všetkej sile, ktorou mikrofón pôsobí, trochu pripomínajú čínske hračky, ktorých životnosť sa končí vybalením z krabice. Doteraz sa mi na X1ke nepodarilo tieto prepínače ani stratiť, ani zničiť a predpokladám, že tomu bude tak aj na X1T. Len na pohľad pôsobia trochu lacno.

sE X1 T
Testovali sme spev a nástroje. Na ženské vokály je elektrónka veľmi vhodná.

Zdroj

Na zdroji nie je asi nič extra zaujímavého. Krabica s konektormi a červenou LEDkou signalizujúcou zapnutý stav. Ak používate mikrofón v nejakej fixnej inštalácii, viac by som ocenil napríklad to, že všetky káble by boli vedené z jednej – zadnej strany a vypínač zase spredu. Možno verzia MK II to zmení. Pri práci sa mikrofón a aj zdroj zahrejú na príjemnú teplotu. Ani nepopáli, ani nestudí.

Testujeme

Najlepší test mikrofónu je priamo ho zapojiť do nahrávacieho procesu. Samozrejme, jedná sa o test. Takže sme porovnávali s iným elektrónkovým mikrofónom v podobnej cenovej kategórii – Avantone CV-12, ktorý mám vo svojom štúdiu k dispozícii, a ktorý považujem za jeden z veľmi dobrých mikrofónov pre nahrávanie ľudského hlasu. Nahrávací reťazec bol pomerne jednoduchý: Mikrofóny – predzosilňovač Avid PRE a karta Avid HD I/O. Žiadne kompresory, žiadne limitéry a žiadne ďalšie prvky ovplyvňujúce farebnosť alebo dynamiku signálu.

Ľudský hlas

Konkrétne ženský spev mi pomohla nahrať kamarátka, ktorá si u mňa naspievala veci na svoje demoCD. Nahrávali sme niekoľko piesní, kde sa striedali jemné a pomalé sekcie s tými trochu tvrdšími a rýchlejšími.

Elektrónkové mikrofóny prinášajú do signálu teplo a život. Inak tomu nie je ani pri X1T. Jemné jazzové spievanie, občas prechádzajúce do šepotu, bolo snímané tak detailne a precízne, že mi stáli chlpy aj tam, kde ich nemám. Saturácia a vykresľovanie harmonických prinieslo to, čo klasický mikrofón nie je schopný odsnímať. Elektronika robí svoje. Hlavne, keď si uvedomíte, že membrána je rovnaká ako pri modeli X1. Žiaden šum navyše, žiadne prepaľovanie. Všetko tak, ako malo byť. Avantone sa tiež choval veľmi prirodzene a podobne. Pri X1T som mal však pocit, akoby bol hlas trochu živší. Možno tým, že sE má trochu väčší zdvih na pásme od 3 do 5 kHz. A z neho potom zdôraznite harmonické. To je to, čo sa prereže mixom a dostane sa na povrch presne v takej podobe, v akej to tam chcete mať. Avantone bol trochu konkétnejší v spodných tónoch. Ale odsledovanie tohto javu sa dalo odstrániť jemnou zmenou polohy X1T voči speváčke.

sE X1 T

Keď prišlo k ostrejšiemu spevu, výhoda X1T bola v tom, že má obrovský dynamický rozsah a saturácia elektrónky v nižšej hlasitosti zabezpečuje zachovanie farebnosti aj vo vyšších hlasitostiach. Narozdiel od Avantone, pri zakričaní do mikrofónu neprevládajú nepríjemné výšky a X1T si stále zachováva svoj charakteristický zvuk. Mužský hlas bol narozdiel od Avantone obohatený trochu o detail a vyhladil sykavky, ktoré môžu niekedy pokaziť alebo zničiť záznam. Hĺbka hlasu vyprovokovala elektrónku v X1T na jemnú saturáciu, a tým preniesla aj spodné polohy viac „in-your-face”.

Saxofón

Keď už skúšam elektrónkový mikrofón, nemôžem ho nevyskúšať na tak širokom a krásne znejúcom nástroji, ako je saxofón. Zavolal som kamaráta, ktorý doniesol svoju altku a zahral na oba mikrofóny aj pomalú baladu, ale aj swingovú/bigbandovú linku. Opäť sa ukázala sila elektrónky, ktorá z kovového zvuku dokázala vytvoriť konkrétny, úžasne teplý zvuk, ktorý mal obrovský dynamický rozsah. U X1T sa mi páčil opäť prednes detailov, ako boli napríklad zvuky vzduchu v nástroji a nábeh na tón. V prípade Avantone tieto zložky hry pôsobili trochu tupo a neboli až také prierazné.

Elektrická gitara

Samozrejme, elektrická gitara a snímanie gitarového aparátu – to je veľmi častý jav v štúdiovom prostredí. Tu som zapojil aj svoju starú X1ku a nasmeroval som ju približne tak isto, ako jeho elektrónkovú sestru a konkurenta Avantone.

Snímal som kabinet 2x12 v izolovanej suchej miestnosti. Pri hraní na CLEAN sme dostali zo všetkých mikrofónov podobný zvuk. Elektrónka v X1T trochu pridala tepla do zvuku oproti X1ke. To pomohlo gitare trochu sadnúť do mixu tam, kde má. Avantone mal v tomto type zvuku trochu navrch, kedy mal o niečo málo konkrétnejší spodok. Keď som ale zaradil hi-pass filter na X1T, dosiahol som veľmi podobný zvuk. A ešte trochu vyšší headroom pomohol zdôrazniť dynamiku celého hrania.

Pri prepnutí na skreslený zvuk sa ukázala X1T ako víťaz vo farbe, citlivosti a hlavne v tom, že oproti Avantone pri rovnakej vzdialenosti od reproduktora a v rovnakom radiuse jednoducho neskreslila. A to je veľmi dôležité. Hlavne, ak chcete podporiť zvuk nástroja proximity efektom a mikrofón umiestňujete skutočne blízko zdroja zvuku.

sE X1 T

Perkusie/Bicie

Keďže som mal zapožičaný len jeden mikrofón, stereo pár som nemal s kým iným vytvoriť. Stavil som teda na snímanie jednotlivých častí a perkusií. 

Mikrofón má trošku širší záber na kardioide, ako Avantone. Preto ho treba opatrne umiestňovať tak, aby nespôsoboval fázové komplikácie s ostatnými mikrofónmi. Ak ho ale umiestnite správne, poskytne vám veľmi verný obraz toho, čo sníma. Plnosť zvuku, veľmi rýchly a presný nábeh pri dopade paličky. Činely v podaní X1T nie sú papierové, majú nádherný kovový zvuk. Pri Avantone sa mi nepáčil zvuk celej sústavy snímanej iba jedným mikrofónom (ako room mikrofón). Niektoré elementy trochu viac pretŕčali a pôsobili jemne rušivo. Pri X1T sa tento efekt neprejavil. Všetky elementy boli čisté, jasné a miestnosť, ktorá bola presne vypočítaná na nahrávanie bicích, znela veľmi prirodzene. Presne tak, ako som ju počul vlastnými ušami.

Perkusie pozostávali z tamburíny a dvoch cowbellov. Obe vytvárajú vysoký a ostrý nárazový zvuk doprevádzaný farebným dozvukom. X1T pri nahrávaní týchto perkusií vyzdvihla trochu prvotný nábeh, vďaka čomu podporila konkrétnosť. Takisto jemná saturácia pridala do zvuku „šťavu”, ktorá v klasických mikrofónoch chýba. Pri Avantone nábehová hra na zvuku nebola až taká výrazná. Preto aj dynamika celého nástroja bola síce vyrovnanejšia, ale o to menej zaujímavá. No a pri perkusiách dávam dôraz práve na dynamiku.

sE X1 T

Záver

Keď som si v roku 2010 kúpil sE X1, povedal som si, že je to skutočne skvelý mikrofón za tú cenu. Keď takto kvalitný mikrofón bol doplnený elektrónkou, ktorá dokáže už tak dobré vlastnosti jeho predchodcu ešte podporiť, tak je to určite veľmi dobrý krok v pred. A presne tam, kde mikrofóny v tejto cenovej hladine na sE X1T svojou kvalitou ešte nedorástli. Som rád, že som túto novinku mohol testovať a bude mi za ňou určite veľmi smutno až do momentu, kým si sE X1T do svojho štúdia kúpim. A čo vy?